Carrefour y Auchan han puesto fin a las conversaciones sobre una posible asociación, la segunda vez este año que se frustran los planes del jefe de Carrefour, Alexandre Bompard, de crear una potencia de supermercados galos.

El posible acuerdo para crear un minorista con unas ventas combinadas de 110.000 millones de euros al año y una cuota de mercado en Francia de casi el 30%, había parecido demasiado complejo en términos de valoración y estructura, dijo a Reuters una fuente cercana al asunto.

Una segunda fuente familiarizada con las conversaciones dijo que Auchan había ofrecido a Carrefour 21,50 euros por acción, o 16.800 millones de euros (19.400 millones de dólares), compuesto por un 70% en efectivo y un 30% en acciones de la empresa combinada.

Esta cifra es más de un 30% superior al precio de las acciones de Carrefour la semana pasada. Pero Carrefour puso fin a las conversaciones después de que su principal accionista, la familia Moulin, se opusiera al acuerdo, principalmente por motivos de valoración, añadió la fuente.

Una persona cercana a la familia Moulin, sin embargo, dijo a Reuters que la familia se había opuesto a la unión porque «carecía de lógica industrial» y podría plantear problemas de competencia, así como amenazar los puestos de trabajo en Francia.

En enero, la canadiense Alimentation Couche-Tard retiró su oferta de 16.200 millones de euros por Carrefour después de que el Gobierno francés se opusiera al acuerdo, alegando problemas de seguridad alimentaria.

Esto dejó a Carrefour sin la potencia de fuego adicional para impulsar un plan de cambio de rumbo. El Presidente y Director General Bompard fue reelegido en mayo para dirigirlo durante otros tres años.

Los recursos adicionales ofrecidos por Couche-Tard habrían impulsado el despliegue del comercio electrónico de Carrefour, una prioridad, ya que busca mantener una ventaja sobre Amazon en el frente de los comestibles.

Las discusiones con Auchan, que comenzaron en primavera, revisaron varios escenarios que van desde la participación en el capital hasta el intercambio de activos y las asociaciones tecnológicas, dijo la primera fuente.

No está claro si existe la posibilidad de que se reanuden las conversaciones. La segunda fuente dijo que Auchan, propiedad de la familia Mulliez, no tenía previsto hacer un movimiento hostil por Carrefour.

CONSOLIDACIÓN

Los analistas han expresado su preocupación por el hecho de que una fusión entre Auchan y Carrefour aumente la exposición al formato de hipermercado en dificultades. Algunos, sin embargo, han dicho que un acuerdo podría generar ahorros de costes y sinergias de compra.

Bompard ha dicho en repetidas ocasiones que el sector minorista está destinado a consolidarse y su misión es asegurar que Carrefour emerja como ganador.

En 2018, Carrefour y su rival francés Casino se enzarzaron en una disputa después de que Casino dijera que había rechazado un planteamiento de unión que Carrefour negó haber hecho.

Carrefour dijo en junio que también había comenzado a considerar posibles ataduras y desinversiones para sus filiales extranjeras, pero que no había tomado la decisión de vender ningún activo.

Las acciones de Carrefour bajaban un 1,4% a 15,8 euros a partir de las 1110 GMT.

«Creemos que hay potencial para nuevas ofertas de Auchan o al menos para la venta de activos estratégicos», dijeron los analistas de Bernstein en una nota.

(1 dólar = 0,8648 euros)

(Reportaje de Dominique Vidalon Edición de Edwina Gibbs y Mark Potter)

Traducción realizada por serenitymarkets.com

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